Antwerpen

Maandagavond 7 januari startte de nieuwe gemeenteraad in Antwerpen. “Tijdens de hele kiescampagne werd er ‘verandering’ beloofd. Maar wat zien we? Meer van hetzelfde. De Wever II is voor 95 procent identiek aan De Wever I.” Dat zei PVDA-fractieleider Peter Mertens voor aanvang van de eerste gemeenteraad.

In het Plantin-Moretusmuseum stelde Bart De Wever (N-VA) zijn nieuwe bestuursakkoord voor, geflankeerd door de vrouw die ‘nooit schepen zou worden onder Bart De Wever, Jinnih Beels (sp.a), en de man die Bart De Wever ‘karakterieel gestoord’ noemde, Philippe De Backer (Open Vld). De PVDA lijstte 17 verontrustende pijnpunten op en is vernietigend voor het akkoord.

De staking bij bpost is haar derde dag ingegaan. Sinds gisteravond is het de dienst transport die de blok erop legt. Aan het sorteercentrum Antwerpen x branden de vuren en voeren de vakbonden eensgezind actie. Zolang het moet.

“Natuurlijk ben ik verrast door deze plotwending”, zegt lijsttrekker Peter Mertens. “Op het universiteitsdebat van 2 oktober liet Groen plots verstaan dat ze liever met Open Vld besturen dan met de PVDA. Meyrem Almaci had dat al eens gezegd en nu herhaalt Wouter Van Besien het.”

Op donderdag 20 september werd bekend dat voormalig schepen van stadsontwikkeling, dhr. Rob Van de Velde, op zelfstandige basis werkt als vastgoedconsultant. De PVDA heeft hierover deze ochtend een mondelinge vraag ingediend aan burgemeester De Wever. Peter Mertens is niet te spreken over deze snelle carrièreswitch van de ex-schepen. “Van stedelijk ontwikkelaar naar privaat vastgoedconsultant in 5 minuten. In Antwerpen kan dat blijkbaar", stelt hij scherp.

Een grootstad in een van de rijkste landen te wereld, en toch groeit bijna een op de drie kinderen er op in armoede. De PVDA stelde een tienpuntenplan op om van armoedebestrijding echt een prioriteit te maken in Antwerpen. 

N-VA’er Koen Kennis uit Antwerpen is opnieuw mandatenkampioen. De Antwerpse schepen combineert zijn goedbetaalde schepenambt met nog 36 andere mandaten, waarvan 18 betaalde. Genoeg gegraaid! De PVDA eist een plafond voor het aantal betaalde mandaten. Teken de petitie.

Op vrijdag 29 juni veroordeelde een Antwerpse rechtbank Bruno Verlaeckt, voorzitter van ABVV-Antwerpen, voor “kwaadwillige belemmering van het verkeer”, terwijl hij alleen deelnam aan een stakingspiket bij een nationale staking in 2016. Na de zitting namen advocaat Jos Vander Velpen en Bruno Verlaeckt zelf het word voor de massa mensen die de twee vakbondsmensen waren komen steunen. Hieronder enkele uittreksels uit hun toespraken.

“Van havenarbeider tot kwantumfysicus, van verkoopster in de Zeeman tot luitspeler, dit is de meest dynamische en actieve lijst van ‘t stad”, lacht Peter Mertens op de persconferentie van de Antwerpse PVDA-lijst. Het is een opvallend jonge lijst met 1 op 5 kandidaten onder de 30 jaar. Een kwart van de lijst gaat naar arbeiders en syndicalisten uit beide vakbonden en er is veel plaats ingeruimd voor kandidaten uit de culturele wereld. Ook de diversiteit valt op, met maar liefst 15 Antwerpse kandidaten met roots in de migratie.

Nu de dienstverlening van De Lijn totaal te wensen overlaat, werpt de N-VA zich op als redder in de nood. Een stadsregionaal vervoersbedrijf zou alle problemen die De Lijn meesleurt, als sneeuw voor de zon doen verdwijnen. Maar hoe komt het dan dat die partij, die nu al op alle niveaus mee aan de knoppen zit, er toch niet in slaagt de bussen en trams op tijd te laten rijden?

Pagina's