Oostenrijk

Negen maanden na de Duitse metaalarbeiders beginnen ook die van Oostenrijk een strijd voor meer loon. Ze eisen 5 procent en verzetten zich tegen een nieuwe wet, waardoor hun werkgevers hen tot 12 uur per dag en 60 uur per week kunnen laten werken, zonder overuren te betalen.

Op zaterdag 30 juni trokken tienduizenden mensen in Wenen de straat op om te demonstreren tegen de invoering van de door de rechtse regering geplande 12-urendag. Onder het motto "Voor een beter leven" had de Oostenrijkse vakbondsfederatie (ÖGB) daarvoor opgeroepen en tal van organisaties hadden zich daarbij aangesloten. De vakbonden hadden meer dan 100.000 deelnemers verwacht.

Josef Wöss is sinds 1997 voorzitter van de afdeling Sociale Politiek van de Weense Arbeidskamer en kent het Oostenrijkse pensioenstelsel als geen ander. Hij geeft geregeld lezingen in Duitsland en is een van de bekendste pensioenspecialisten in Europa. We hadden een gesprek met hem over de Oostenrijkse pensioenen, rechtse regeringen en de pensioenarmoede in Duitsland.

Sinds 18 december heeft Oostenrijk opnieuw een regering. 17 jaar na de eerste zwart-blauwe coalitie, is extreemrechts opnieuw aan de macht. Dit keer is er echter geen vlaag van protest, zoals in 2000 tegen de regering onder Haider. Lees hier waarom.

Waarom kan Oostenrijk wat wij niet kunnen? Die vraag hebben we vorige week aan Bart De Wever gesteld. Die vindt namelijk, samen met de liberale Pensioenminister Daniel Bacquelaine, dat de pensioenen "nu eenmaal onbetaalbaar" zijn en dat we een aantal rechten moeten inperken. In Oostenrijk hebben mannelijke werknemers gemiddeld een pensioen van 2.247 euro per maand. Voor vrouwen is dat 1.247 euro. De wettelijke pensioenleeftijd voor die laatsten is bovendien nog altijd 60 jaar. Vergelijk dat eens met België. Het gemiddeld maandelijks pensioenbedrag van een vrouwelijke werknemer is bij ons 965 euro. Haar mannelijke collega ontvangt gemiddeld 1.248 euro. Twee gelijkaardige landen, maar wat de pensioenen betreft een wereld van verschil. Niet alles wat uit Oostenrijk komt is goed, maar wat het pensioenbeleid betreft kan Bart De Wever er veel van leren.

De pensioenen worden onbetaalbaar. Of tenminste: dat horen we vaak. PVDA-pensioenspecialist Kim De Witte merkt dat andere West-Europese landen er wel in slagen om hogere pensioenen te financieren. Frankrijk en Oostenrijk investeren 15 procent van het bbp in de pensioenen, in België is dat maar 10,5 procent. Opiniestuk verschenen in De Standaard van 21 september 2017.

PVDA-mandatarissen Mathilde El Bakri en Nadine Peeters zijn op studiereis in Wenen om te bestuderen hoe ze daar van wonen een recht voor iedereen maakten. Eerder schreven de twee hierover al een hoofdstuk in het boek “De miljonairstaks en zeven andere briljante ideeën om de samenleving te veranderen”, dat in het voorjaar verscheen.