Peter Mertens

 

Maandagavond 7 januari startte de nieuwe gemeenteraad in Antwerpen. “Tijdens de hele kiescampagne werd er ‘verandering’ beloofd. Maar wat zien we? Meer van hetzelfde. De Wever II is voor 95 procent identiek aan De Wever I.” Dat zei PVDA-fractieleider Peter Mertens voor aanvang van de eerste gemeenteraad.

Het politieke klimaat in Vlaanderen schuift verontrustend snel naar rechts. Wat vroeger alleen door het Vlaams Blok gezegd werd, is nu vaak bon ton geworden. Universele mensenrechten worden in twijfel getrokken, het nationalisme komt opnieuw op de agenda, en maatschappelijke tegenkrachten worden aan banden gelegd. Het zijn assen van een sluipende fascisering en van een elitair maatschappijproject.

Over slechte verliezers, rechtse traantjes, het cordon sanitaire, extremisme, heikneuterigheid en waarom we vandaag allemaal een hart voor Zelzate zouden moeten hebben. 

De krantenkoppen van begin september: “De PVDA wil haar aantal verkozenen verdriedubbelen tot 150.” Zo gezegd, zo gedaan. Het werden er 169. In de drie regio’s van het land. In Vlaanderen kwam een eerste doorbraak in de centrumsteden. In Brussel wist de PVDA zich stevig lokaal te verankeren in 7 belangrijke gemeenten en in Wallonië breekt authentiek links door in alle centrumsteden én in de rode gordel van Luik met scores van 15 procent en meer. 

Sedert 2017 kunnen langdurig zieken worden geactiveerd via een zogeheten 're-integratieprocedure'. Maar in 70 % van de gevallen zegt de patroon doodleuk dat er geen aangepast of ander werk voorhanden is en wordt de zieke werknemer zonder enige vergoeding afgedankt. De Ministerraad heeft deze morgen beslist dat zieke mensen die onvoldoende meewerken aan deze afdankingsprocedure 5 of 10 % van hun ziekte-uitkering kunnen verliezen. Mogelijke boetes voor patroons die niet zorgen voor aangepast of ander werk zijn zo goed als afgeschaft.

Hieronder vindt u de toespraak die PVDA-voorzitter Peter Mertens hield op Marx200 in Brussel, op 5 mei 2018.

In zijn 1 meitoespraak spreekt PVDA-voorzitter Peter Mertens zijn respect uit voor de strijd van de werkneemsters en werknemers van Lidl en looft hij de opkomende sociale lente. Hij roept iedereen op om weer ‘neen’ te durven zeggen.

Ondanks alle hoeraberichten, is Vlaanderen een van de slechtste leerlingen van de Europese klas wat uitstoot van broeikasgassen betreft. “Het is tijd om een radicale omslag te maken naar een duurzame economie”, schrijven Peter Mertens en Jos D'Haese. “Steden als Kopenhagen, München of Stuttgart tonen vandaag al hoe een stedelijk energiebedrijf indrukwekkende resultaten kan neerzetten. Wie van onze grootsteden een échte klimaattoppers wil maken, zal moeten durven ingrijpen in de markt.”

Slechts 1 op de 10 re-integratieprojecten leidt naar effectieve re-integratie: 'Wie met beide voeten in de realiteit staat, wordt geconfronteerd met een beleid dat steeds meer mensen ziek maakt.' Opinie verschenen op Knack.be.

Sinds begin vorig jaar worden langdurig zieken onderworpen aan re-integratie op de arbeidsmarkt. "Het resultaat? In zeven van de tien gevallen zeggen de werkgevers doodleuk geen aangepast of ander werk beschikbaar te hebben en worden de zieken zonder enige vergoeding afgedankt", schrijft Peter Mertens. Zijn bijdrage verscheen als Opinie op Knack.be

Pagina's