Langdurig zieken

Minister De Block volhardt in de boosheid: nu wil ze met ‘wetenschappelijk onderzoek’ vastleggen hoe lang je met een aandoening als een burn-out thuis mag blijven. Niet alleen medisch fout maar ook geen oplossing voor het hoge aantal langdurig zieken.

Minister De Block wil voor bepaalde aandoeningen vastleggen hoelang de arbeidsongeschiktheid ‘normaal’ duurt. Voor een lichte depressie is dat bijvoorbeeld twee weken, voor een hartinfarct zestig dagen ... Anne Delespaul van Geneeskunde voor het Volk en PVDA-gezondheidspecialist reageert bijzonder boos.

Parlementsleden maken zich ongetwijfeld minder zorgen bij de gedachte ziek te vallen. Met reden: zij behouden bij ziekte 100% van hun (vet) loon zonder beperking in de tijd. Tegelijkertijd valt de regering de ziekteregeling van de ambtenaren aan en opent ze de jacht op langdurig zieken. "De parlementairen meten wel met twee maten en twee gewichten", zegt PVDA-voorzitter Peter Mertens. In plaats van de bestaande bescherming te ontmantelen, moet ze voor alle zieke werknemers, in de publieke en private sector, naar boven worden gelijkgesteld.

Sedert 2017 kunnen langdurig zieken worden geactiveerd via een zogeheten 're-integratieprocedure'. Maar in 70 % van de gevallen zegt de patroon doodleuk dat er geen aangepast of ander werk voorhanden is en wordt de zieke werknemer zonder enige vergoeding afgedankt. De Ministerraad heeft deze morgen beslist dat zieke mensen die onvoldoende meewerken aan deze afdankingsprocedure 5 of 10 % van hun ziekte-uitkering kunnen verliezen. Mogelijke boetes voor patroons die niet zorgen voor aangepast of ander werk zijn zo goed als afgeschaft.

Vanaf 1 april 2018 – nee, dit is geen aprilvis – krijgen de meeste langdurig zieke werknemers die om medische redenen deeltijds het werk hervatten, een lagere ziekte-uitkering. Vooral werknemers met een laag inkomen zullen de gevolgen van deze nieuwe maatregel voelen.

De regering heeft de knoop doorgehakt. Langdurig zieken moeten op straffe van sancties meewerken aan hun re-integratietraject. Daarmee hoopt ze dit jaar nog 10.000 langdurig zieken opnieuw aan het werk te krijgen. De PVDA en Geneeskunde voor het Volk zijn verontwaardigd over deze beslissing en ook de vakbonden steken hun woede niet onder stoelen of banken. We praten erover met dokter Saskia Deceuninck van de groepspraktijk van Geneeskunde voor het Volk in La Louvière.

De PVDA voert consequent actie tegen de plannen van minister van Gezondheidszorg De Block om geneesmiddelen duurder te maken en langdurig zieken te straffen. De minister is daar niet mee opgezet en spaart dan ook haar kritiek op de partij niet. Dirk Van Duppen van Geneeskunde voor het Volk reageert op de recente uitlatingen van de minister in Knack.

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block wil dat langdurig zieken weer aan de slag gaan. Op de website www.langdurigzieken.be verzamelt Geneeskunde voor het Volk – de groepspraktijken van de PVDA – getuigenissen. “Als je die leest, merk je gauw dat het plan-De Block het probleem veeleer zal verergeren dan oplossingen bieden”, zegt Tim Joye, huisarts in Hoboken en woordvoerder van de campagne.

Vandaag is 1 op 10 werknemers of zelfstandigen langdurig ziek. Een toename van 64% op tien jaar tijd. Hoofdoorzaken voor die evolutie zijn chronische stress, burn-out en depressie. En wat doet de regering? Ze laat ons werken tot 67 en schaft de 38 uren week af. “Wat is er toch bezig in deze maatschappij”, vraagt Raoul Hedebouw zich af. “Stelt minister De Block zich dan geen vragen? Ze pest de mensen. Schandalig voor iemand die geneeskunde heeft gestudeerd.”

Uit nieuwe cijfers van het Riziv blijkt het fenomeen van langdurig zieke werknemers sterk toe te nemen. Dr. Dirk Van Duppen, van Geneeskunde voor het Volk, argumenteert dat de regering, die zieken die niet terugkeren naar de arbeidsmarkt wil sanctioneren, de zaak fout benadert.